Tema Central – Neumonía de Wuhan

Neumonía de Wuhan


Por: Mateo Fajardo
Estudiante de Lic. en Literatura




El virus que recientemente se ha convertido en pandemia recibe el nombre de SARS-CoV-2, causante de la enfermedad Covid-19 (enfermedad por coronavirus de 2019), caracterizada por dificultad respiratoria, malestar general, fiebre, tos, flema verde-amarillenta y en casos fatales deriva rápidamente en neumonía o afección respiratoria aguda.
Foto: https://elmedicointeractivo.com/el-periodo-de-incubacion-de-covid-19-se-situa-en-51-dias/


Coronavirus (CoV) es el nombre de la familia de virus que producen diversas afecciones de carácter respiratorio y que pueden contagiarse de animales a humanos. El síndrome respiratorio agudo severo (SRAS, o sus siglas en inglés SARS) es de las más graves patologías que suelen generar estos tipos de virus, y la denominación del patógeno que la produce se conoce como SARS-CoV. El virus que recientemente se ha convertido en pandemia y que surgió hacia finales de diciembre del 2019 en Wuhan, la capital de la provincia Hubei ubicada en el centro de China, recibe el nombre de SARS-CoV-2, causante de la enfermedad Covid-19 (enfermedad por coronavirus de 2019), caracterizada por dificultad respiratoria, malestar general, fiebre, tos, flema verde-amarillenta y en casos fatales deriva rápidamente en neumonía o afección respiratoria aguda (SARS)1. A mediados de 1960 se identificaron por primera vez los Coronavirus humanos, llamados así porque la estructura molecular del microorganismo mostraba picos o espigas en forma de corona sobre su superficie. Existen cuatro tipos de coronavirus humanos que se presentan con mayor frecuencia en la población y están asociados principalmente al resfriado común: 229E (alpha coronavirus), NL63 (alpha coronavirus), OC43 (beta coronavirus) y HKU1 (beta coronavirus). Los tres más letales hasta el momento han surgido por la infección de coronavirus en animales, en donde el virus se transforma y posteriormente se transmite a una persona ocasionando la aparición de un nuevo tipo de coronavirus humano2. El primero fue el coronavirus del Síndrome respiratorio agudo grave (SARS-CoV) que surgió también en China, en la provincia de Cantón, al sur del país, en noviembre de 2002 y se propagó durante todo el 2003 en distintas áreas del mundo, generando una epidemia de neumonía atípica. “Se presume que la fuente inmediata eran gatos civeta, que se vendían como alimento en un mercado de animales vivos y que probablemente habían sido infectados por el contacto con un murciélago antes de ser capturados para la venta. Los murciélagos son huéspedes frecuentes de los coronavirus”3. Desde el 2004 dejaron de registrarse nuevos casos de este síndrome y su tasa de mortalidad estuvo alrededor del 10%; de más de 8000 mil infectados en todo el mundo murieron 774 personas, mayoritariamente de edades por encima de los 60 años. El segundo brote epidémico se conoció como Síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y se cree que fue contagiado de los camellos a los humanos, aunque se desconoce el mecanismo de transmisión. Se originó en los países de la Península Arábiga, inicialmente en Jordania y Arabia Saudita entre abril y septiembre de 2012, y en 2015 se registró el mayor brote fuera de estos países, en la República de Corea (Corea del Sur). Actualmente siguen presentándose infectados por MERS-CoV y la tasa de mortalidad de esta enfermedad es la más alta, entre 30% y 40% según la edad de los afectados y el lugar de habitación (datos de la OMS: desde el 2012 hasta finales de 2019 se tenían reportados 2494 casos de esta enfermedad en 27 países y 858 muertes asociadas, lo que representa una tasa de 34,4%). El tercer brote de coronavirus es el responsable de la pandemia actual de SARS-CoV-2, del cual se sabe que se propagó en un mercado de animales vivos en Wuhan pero se desconoce exactamente cuál fue su origen. Aunque es menos letal que los dos anteriores, su capacidad de contagio es claramente superior y resulta mortal en los adultos mayores y en las personas con enfermedades crónicas y terminales. Según el reporte diario de la OMS, a 18 de marzo de 2020 la cifra de casos confirmados asciende a los 191.127 en todo el mundo, y la cantidad total de muertos a 7.807, es decir, una tasa de mortalidad del 4%. “La investigación del Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades (CCDC) asegura que alrededor del 80,9% de las infecciones del nuevo coronavirus se clasifican como leves, el 13,8% como graves y solo el 4,7% como críticas, lo que incluye insuficiencia respiratoria y multiorgánica, y shock séptico”4. Por ser patógenos de transmisión zoonótica (de animales a humanos) se debe tener en cuenta que existen diversos tipos de coronavirus que todavía no se han descubierto y que estos virus se conservan en una cepa animal de la cual pueden resurgir. Para ninguno de los tres síndromes letales de coronavirus se ha creado una vacuna.

Hasta el momento se ha destacado el medicamento cubano Interferón ALFA 2B recombinante, creado por el médico y genetista Luis Herrera, para controlar el virus y posteriormente desaparecerlo de la persona infectada. En el programa “Conversando con Correa” del 5 de marzo de 2020, el médico cubano explica que: “Han existido precedentes de este coronavirus. Una de las primeras epidemias que se hizo más conocida a nivel de los países del Golfo Pérsico, sobre todo en Qatar (el MERS-CoV). Este virus era sensible al Interferón, después de años se pudo demostrar ese efecto. Y uno de los mecanismos que tiene el virus es lograr la disminución de los niveles de interferón y de esa formar lograr que disminuya el nivel de respuesta inmunológico que tiene el organismo. El interferón no es un anticuerpo que actúa específicamente sobre determinada estructura patológica, sino que son proteínas que desencadenan un mecanismo a nivel de las células y ese mecanismo es el que logra contrarrestar el virus. O sea, no es el interferón directamente, como es el caso del anticuerpo, sino que él media otro conjunto de reacciones dentro de las células y estas son las que crean los mecanismos de defensa contra el virus. El mecanismo de defensa del Interferón es general contra los virus; por eso se empleó en la Hepatitis B, también en algunos tipos de tumores que se suponen de origen viral, en leucemias…”5

Esta pandemia actual de SARS-CoV-2 ha generado una crisis económica y sanitaria mundial que deja por lo menos dos interrogantes. En un breve texto titulado “La invención de una epidemia”6, el filósofo italiano Giorgio Agamben cuestiona las medidas de aislamiento y cuarentena decretadas por el gobierno de su país ante la propagación del nuevo virus en su territorio. Amparado en los datos sobre la enfermedad citados más arriba en este artículo, según los cuales más del 80% de los infectados presentaban un cuadro patológico leve, calificó esas medidas de emergencia como “frenéticas, irracionales y completamente injustificadas”, encaminadas a la inducción de pánico colectivo como mecanismo para la prolongación y permanencia del Estado de excepción con todo lo que ello implica respecto a la restricción de libertades y derechos constitucionales. “Así, en un círculo vicioso perverso, la limitación de la libertad impuesta por los gobiernos es aceptada en nombre de un deseo de seguridad que ha sido inducido por los mismos gobiernos que ahora intervienen para satisfacerla”. Naturalmente se subestimó la dimensión del fenómeno y no se pensó que la medida más eficaz para combatir la epidemia era y sigue siendo la contención de la propagación del virus, teniendo en cuenta que en una población con tasas elevadas de longevidad sería mortal el efecto de este nuevo coronavirus altamente contagioso, que le ha dado a Italia el segundo puesto después de China en el número de muertes diarias por Covid-19. El segundo interrogante tiene que ver con la capacidad de respuesta sanitaria y clínica de ciertos países frente a la pandemia actual. El periodista salvadoreño Óscar Martínez, del primer periódico virtual de Latinoamérica, El Faro7, denuncia la imposibilidad de adoptar cabalmente todas las medidas de prevención en los países cuya población mayoritaria vive del empleo informal y en los que no se ha completado la cobertura de agua potable en todas las localidades. Asimismo, señala las contradicciones políticas que se presentan especialmente con el manejo de los inmigrantes deportados y los solicitantes de asilo:

“Hay gente que viajará sí o sí y enfrentará la cuarentena porque sí. Los de siempre, los que pase lo que pase viajan: los deportados.
Este 12 de marzo, en una conferencia de prensa telefónica en la que El Faro participó, el comisionado interino de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos, Mark Morgan, dijo que los vuelos para deportar centroamericanos continuarán con regularidad a pesar de las cuarentenas, calamidades y estados de excepción.
México, en esto de ser muro y expulsor de migrantes, no pretende quedarse atrás. El Instituto Nacional de Migración anunció que seguirá deportando centroamericanos en autobuses y aviones. Durante 2019, unas 3,200 personas fueron deportadas a un paisito como El Salvador, principalmente desde México y Estados Unidos.
O sea, en esta pandemia se recomienda no viajar, mucho menos desde países que tengan casos de coronavirus, como México o Estados Unidos. Pero eso sí: si usted es migrante centroamericano, olvide lo que hemos dicho”8.


1. Datos consultados en la página de la Organización Mundial de la Salud (OMS)
2. https://www.cdc.gov Centers for Disease Control and Prevention
3. https://www.msdmanuals.com/es/professional/enfermedades-infecciosas/virus-respiratorios/coronavirus-y-s%C3%ADndromes-respiratorios-agudos-covid-19,-mers-y-sars
4. https://www.bbc.com/mundo/noticias-51614537
5. https://www.youtube.com/watch?v=3wQzfMjur5A&t=138s
6. publicado en la página www.quodlibet.it el 26 de febrero de 2020
7. www.elfaro.net
8. https://elpais.com/internacional/2020-03-14/ser-pobre-en-la-region-que-espera-el-coronavirus.html




Wuhan,capital de la provincia Hubei, ubicada en el centro de China. Ciudad en la que se originó la propagación del SARS-CoV-2, coronavirus responsable de la pandemia actual, presumiblemente desde un mercado de animales vivos.
Foto: https://www.businessinsider.com/wuhan-china-breeding-ground-for-coronavirus-outbreak-2020-1

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